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失眠那些事儿 跟失眠说再见

睡眠的研究

尽管对于睡眠的研究还不甚完善,但是,对睡眠期大脑活动的研究已经有了 许多进展,比如对睡眠期大脑活跃与静止的区域的研究,以及对神经递质(在化学 突触传递中担当信使的特定化学物质)被释放或阻断的情况的研究。尤其是对生物 钟的研究,成果更是丰硕。所谓生物钟,其实就是控制人体作息的一种生理机制, 通常以24小时为一个周期,几乎人体所有的生理系统都要受它左右。 20世纪50年代之前,学界一直认为睡眠是与清醒迥异的单一状态。不过现在我 们知道,睡眠的过程包含了两个截然不同的状态:非快速眼动睡眠与快速眼动睡眠 。 非快速眼动睡眠 出生几个月后,人的非快速眼动睡眠就逐渐发展为4个明确的阶段,在实验室通 过脑电波、眼动、肌张力检测就能清晰地分辨出每一个阶段。 第一阶段是开始进入睡眠的阶段,人会感到倦意袭来,眼球在眼睑下无意识地 缓慢移动,大脑对外界的感知度慢慢下降。

这一阶段是觉醒与非快速眼动睡眠的过 渡阶段。在第二阶段开始时,大脑会产生短暂的睡眠梭形波和慢而长的K-复合波, 这就是浅眠阶段。在这一阶段,人很容易醒来,而且会感觉自己并没有入睡。当然 ,每个人进入第二阶段的时间长短不同、睡眠深度不同,这种感觉会因人而异。 接下来是第三阶段,人体静止,大脑进入更深的睡眠中。最后是第四阶段,即 深度睡眠阶段。由于这两个阶段非常类似,我们可以将其合在一起进行考察。在这 两个阶段,浅眠终止,睡眠梭形波消失,取而代之的是缓慢而持久的δ波。此时,人 体呼吸平稳,心跳规律,发汗功能增强,不易清醒。如果此时有人大声叫睡眠者的 名字,睡眠者也不会像在第二阶段那样轻易醒来,相反,睡眠者对声音的敏感度在下降。图2-1显示了清醒与睡眠时的脑波情况。 图2-1 清醒与睡眠时脑波图形对比 当然,如果外界刺激足够强烈,即使是处于第四阶段也能被唤醒,大脑仍旧能 处理外来信息。例如,在需要起来喂孩子的时候,家长可能会醒不过来,这时如果 有人大喊“着火啦”,家长就会马上醒来。但是,此时即使能马上醒来,大脑也仍 旧处于混沌状态。

在非快速眼动期,人体肌肉比清醒时放松得多。你可以移动身体 ,但是由于大脑不再向大多数肌肉传递移动身体的信号,所以在这一阶段,人始终 躺在床上,而诸如梦游、睡眠中撞头等症状则属于不合常规的例外了。 当人类从非快速眼动期醒来时,会对身边环境中的异常因素特别敏感,例如房间中残留的烟味、楼梯上的脚印、隔壁房间传来的轻声抽泣。如果一切安全无虞, 人就会自然而然地再次进入睡眠状态,而到了第二天早晨,根本不会记得头天晚上 曾经醒来过。 快速眼动睡眠 在经历一两个非快速眼动期之后,人体进入快速眼动阶段,这是一个截然不同 的新阶段。此时,呼吸与心跳变得不再规律,反射系统、肾功能与激素放射类型发 生变化,体温调节系统削弱,人体不再出汗,也不会发抖。男性此时可能会出现勃 起,女性则可能出现阴蒂变大、排经量增加等现象。 知识补给站 快速眼动期是一个比较活跃的睡眠阶段。在这一阶段,人体的氧气 消耗量大增,消耗更多的能量。大量血液涌向大脑,大脑温度上升,脑 电波频率加快,显示出睡眠与清醒皆有的混合波形。在这一阶段,思绪 逐渐“清醒”,但大脑只处理来自身体内部的信息,而无法处理外界信 息,所以此时人会做奇奇怪怪的梦。 在这一阶段,人体肌肉,尤其是头部与颈部肌肉极度放松,原本应该在到达脊 椎后继续传导至骨骼肌的神经冲动被阻滞在脊椎内,所以此时人体近乎“瘫痪”: 大脑虽然仍旧向骨骼肌发出指令,但是这些指令却被阻滞,根本无法到达骨骼肌。 由于这种阻滞是不完全阻滞,某些强烈的指令仍旧能到达指定肌肉,诸如控制眼球 运动、呼吸、心跳的肌肉就能顺利获得指令,而这也是出现小幅度的手臂、双腿、 脸部抽动的原因。 由于婴儿的神经系统尚未发育完全,他们会比成年人有更多的神经冲动传递到 肌肉,因此,婴儿在快速眼动期可能会出现痉挛、狞笑、抽搐、踢蹬等现象,甚至 还会发出声音。

当然,即便如此,婴儿也无法站立起来四处走动。到6~12个月大时 ,随着身体机能的完善,原本能传递出去的神经冲动被阻滞在脊椎中,他们的睡眠 就安稳多了。快速眼动期最显著的特征就是快速眼球运动。在眼球快速运动时,心跳加速, 血压上升,呼吸加快,大量血液涌向大脑,且都呈现出不规律状态。此时如果从睡 眠中醒来,人会觉得自己刚刚做了一个梦,而梦的长度与快速眼动期持续的时间长 度相当。要把一个人从快速眼动期唤醒有时很容易,有时却很难,关键看给予的外界刺 激是否足够强烈,以及睡眠者当时处于多深的梦境之中。

因此,当处于美梦中时, 闹钟可能无法将睡眠者唤醒,睡眠者甚至可能反过来将闹铃声添加到梦境中去。相 反,如果此时防贼警报响了,睡眠者就可能从床上一跃而起,大脑立刻就处于完全 清醒的状态,这与上文提到的从第四阶段醒来的“清醒”有着巨大的不同。 综上所述,人类从清醒到睡眠经历了三个截然不同的阶段。 在清醒阶段,人理性而又自主,能照料自己,满足生存所需。 在非快速眼动期,人体与大脑都处于休息状态,人体进入自我 修复模式。在快速眼动期,大脑重新进入活跃状态,但是思维并未恢复, 肌肉无法获得大脑指令而处于静止状态,即使大脑给出指令,人体也 无法动弹。儿童睡眠阶段的发展过程 婴儿在出生前,其睡眠形态就已经在形成之中了。6~7个月的胎儿就已经出现 快速眼动睡眠了,此后再过一个多月,就会出现非快速眼动睡眠。

对胎儿或婴儿来 说,快速眼动睡眠意味着“活跃睡眠”,而非快速眼动睡眠则代表“静止睡眠”。 到8个月左右,胎儿的这两个睡眠阶段就建立得非常完善了。在婴儿阶段,“活跃睡 眠”是非常容易辨识的,处在这一睡眠阶段的婴儿通常会出现抽动,呼吸也不规律 ,眼球在眼睑下快速转动。而在“静止睡眠”中,婴儿的呼吸变得绵长,身体静止 不动,偶尔会出现吮吸的动作或身体突然一动。 婴儿的“静止睡眠”与年龄稍大的儿童或成年人的非快速眼动睡眠有一定的差 别。“静止睡眠”中的大脑会集中出现很多慢波,而不是连续出现。在婴儿出生后的第一个月里,非快速眼动期的脑电波就会变得连续;到一个月之后,睡眠梭形波 就会出现;再过1~2个月,其非快速眼动睡眠就能分为深和浅两个阶段了。

到婴儿6 个月大时,就会出现K-复合波,这标志着婴儿已经具备成熟的非快速眼动睡眠了。 相较于非快速眼动睡眠,快速眼动睡眠的形成要早得多。早产儿有80%的睡眠时 间花在此阶段上,足月出生的婴儿则在此阶段花了50%的睡眠时间。胎儿在非快速眼 动期是不做呼吸运动的,如果胎儿在成长中从来没有练习过如何呼吸,那他出生后 很可能因为缺乏经验而不能调动呼吸所需的肌肉群,也就无法生存。

然而,快速眼 动期婴儿却可以获得这种练习,这是因为胎儿神经冲动的阻滞效果不如成年人,所 以在这一阶段他们仍旧可以自由活动肌肉群。 也许对胎儿的成长与婴儿的早期发育来说,快速眼动睡眠至关重要,但是随着 年龄的增长,这种重要性也在逐渐降低。事实上,尽管一个足月的婴儿在刚出生时 将睡眠总时数的一半以上花在快速眼动期,到了三岁左右,这一比例就会下降到1/3 ,等到进入儿童阶段或者青少年阶段,这一比例会下降到1/4左右。