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无眠结界

失眠

 

 

我在波士顿儿童医院的儿童睡眠障碍中心工作时,经常会接到家长们打来咨 询儿童睡眠问题的电话。每当我接起电话,家长们就会纷纷诉苦,比如绝望地说“ 我已经束手无策了”或者“我们已经智穷计尽了”。这样的电话接得多了,我也就 自然而然能猜出他们接下来要说什么了。 通常来说,这些家长都有一个5个月到4岁大的孩子(大部分是家里的第一胎) ,这个让父母头疼的孩子要么无法安稳地一觉睡到天亮,要么会在夜里反反复复醒 来。家长们疲于应对,表现得沮丧、筋疲力尽甚至怒气冲冲,家庭关系因此变得紧 张。家长们开始怀疑,到底是遗传方面出了问题,还是自己没有尽到做家长的责任 。

在我遇到的绝大部分案例中,家长们在打电话求助之前就已经咨询过身边的亲 朋好友甚至儿科医生了,而他们得到的建议无非是“你就随他哭闹去吧,哭完了就 消停了,不能太宠着他”,或者“这是挺自然的一个阶段,等他慢慢长大,自然就 好了”。尽管家长们不想放任不理,但是在绞尽脑汁尝试了各种各样的办法都不奏 效之后,就开始考虑破罐子破摔了。家长们越是绞尽脑汁去尝试各种办法,这种消 极的放任情绪就来得越猛烈。迟早有一天他们会受不了,他们会想:“在我自己崩 溃之前,这孩子能不能消停啊?” 一开始,事情还处于可控阶段,但是,如果孩子晚上睡不好,或者有其他闹心 的睡眠问题,比如夜惊、遗尿、做噩梦或打鼾,要不了多久,你就会束手无策。但 事情也没有想象中那么糟糕。通过努力,绝大多数儿童的睡眠障碍都可以得到缓解 ,部分可以完全治愈。

在这本书里,你可以找到睡眠问题的分类方法,从而自己为 孩子确认症状。同时,本书也提供了很多解决问题的实用方法供家长们参考。 我在儿童睡眠障碍中心工作时,通常会同时会见家长与孩子,和他们一起探讨 如何解决孩子的睡眠问题。我会详细询问孩子的睡眠情况,搞清楚睡眠问题的发作频率与持续时间、发作时症状如何、在症状出现时家长采用的处理方法以及家族病 史及其他可能影响睡眠的因素。了解以上信息之后,给孩子进行体检,个别案例再 辅以实验室研究,一般情况下,我都能准确判断出睡眠障碍类型与起因,从而与家 长一起解决问题。我们通常不采用药物治疗,而是与家长一起给孩子制定新的作息 规律,探讨新的应对方法。

治疗中,需要矫正儿童的生物节律,至少需要重新制定作息规律,让儿童适应新的入睡时间 ,母亲们则要减少夜间喂食。在此过程中,家长们需要正确掌控孩子的行为,适当地激励孩子。 我通常会不厌其烦地与家长们讨论治疗方案的每一个细节,让他们赞同这个方 案并且有自信从始至终贯彻它。因此,在讨论中,我尽量让家长来做选择。每个家 庭的文化背景与社会层次都不同,最佳治疗方案也大相径庭。如果孩子年纪稍大一 点,我们会征求他的意见。这样得出的方案才能恰如其分地符合每一例个案。 儿童睡眠障碍既不是家长失职导致的,也不是一个所谓的“自然阶段”可以等 它自然度过,有睡眠障碍的儿童通常没有任何生理问题和精神障碍。

在不同的家庭 和社会环境中,儿童睡眠障碍是普遍存在的,而通过适当的治疗,绝大部分症状都 能得到缓解。 我们对不同类型的睡眠障碍采取“分而治之”的方法。如针对睡眠中的呼吸暂 停综合征,我们通常给予药物治疗,或者辅以外科手术。而在应对抑郁性嗜睡、做 噩梦、夜惊或黑夜恐惧症等障碍时,我们则更多地考虑情绪因素。

总之,准确判断 病因非常重要,唯有如此才能对症下药。 儿童的睡眠状况不仅会影响其以后的行为习惯,更会影响家长对孩子的评价。 我常常听到家长们说:“我的孩子真是个好孩子,不哭不闹,等我们摇他,他才醒 来吃奶。”尽管家长们说的是婴儿睡眠状况良好,但这种评价不由自主地就有了道 德评价的意味,在他们看来,不哭不闹的孩子是“好”孩子。 这种评价很容易影响家长对待孩子的态度。如果孩子有睡眠问题,家长就会焦 躁不安,会很自然地将这样的孩子称为“坏”孩子。如果夜夜都要照顾一个哭闹不 休的孩子,反复起来安抚他,家长的睡眠就会完全被剥夺,如果情况严重,家长的 负面情绪还会延续到第二天白天,他们会感觉心力交瘁。

此时,家长与孩子间的关 系就会变得紧张,甚至波及与配偶、朋友的关系。如果你正在遭受如上所述的痛苦生活,那我可以肯定地告诉你,你的孩子可以睡得更好,你也可以睡得更好,而解 决之道就从准确判断孩子睡眠障碍的类型开始,循序渐进,找出治疗方案。 你家孩子天生就睡不好吗 如果孩子在睡眠中躁动不安,家长们通常会认为孩子天生就睡不好,或者天生 就比同龄人睡得少。这种看法真是大错特错,只要不是患有严重的生理或心理疾病 ,所有的孩子都可以睡得很好。 事实上,家长们的错误看法在医院产房里就产生了。我听过产房护士跟孩子家 长说:“你的孩子根本不睡觉,你可有得受了!”由于家长们深信自己的孩子天生 就睡不好,所以他们对孩子的睡眠障碍不闻不问,任由他养成错误的睡眠习惯。其 实,这些“天生”睡不好的孩子,只要稍加治疗,就能成为优质睡眠宝宝。 睡眠好坏因人而异。有的孩子天生就拥有优质睡眠习惯,他们在出生后几周内 ,夜里根本不哭不闹,喂奶时家长甚至要主动唤醒他们。随着年龄的增长,他们仍 旧保持着婴儿时期的睡眠习惯,无论周围环境如何,他们都能自顾自地酣然大睡。 而有的孩子就不一样,任何打乱他们睡眠作息的事都会让他们睡不安稳,家长通常 觉得他们是“夜游神”。

但是,如果对他们的作息时间与睡眠习惯做适当调整,他 们也会睡得很好。 还有的孩子有很严重的睡眠障碍。对这些孩子来说,行为矫正的作用不大,他 们通常需要药物治疗。患有极度严重的睡眠障碍的人少之又少,十有八九你家宝宝 的睡眠问题是可以治愈的。即使你家宝宝表现出某些睡眠障碍,比如梦游或遗尿, 也不用担心,这些症状通常出现在睡梦中或半梦半醒时,比起失眠当然是复杂多了 ,但是通过正确的治疗是可以缓解甚至痊愈的。 如何判断儿童是否出现了睡眠问题 只要孩子的睡眠习惯让他自己或家长感到困扰,那就是有了睡眠问题。睡眠问 题有的是显性的,很容易被家长察觉;有的却是隐性的,很容易被忽略。例如,如 果孩子总是跟你抱怨他无法安然入睡,或者夜间你总是被他吵醒,那很明显你的孩子有睡眠问题。事实上,常见的睡眠问题是很容易被察觉的,如夜间入睡困难,睡 眠中易醒、需要家长安抚才能继续入睡,早晨醒不过来或醒太早,日间昏昏欲睡。 另外,夜惊、梦游、遗尿等症状也是非常明显、容易辨认的睡眠问题。 然而,有时候家长很难判断孩子是否有睡眠问题。

如果孩子晚上睡得少,白天 还是神采奕奕,家长们就吃不准实情了。同样,如果孩子双休日睡得很足,到了星 期一却还是打不起精神来,家长们也会非常困惑。家长和老师可能会以为孩子在课 堂上呼呼大睡是因为对学习提不起兴趣,事实上孩子很可能是没有休息好或者患有 嗜睡症。家长会觉得孩子变得懒散与易怒了,殊不知在他的行为背后隐藏着更深层次的 原因——他有睡眠问题亟待解决。有的家长觉得孩子睡得很好,都打鼾了,却不知 道打鼾可能正反映出他在睡眠中呼吸不顺畅,从而干扰他的睡眠,让他在白天变得 疲劳与易怒。 在诸多睡眠问题中,最不被重视的恐怕就是“睡不够”了。每个孩子每天需要 的睡眠时间并没有标准值,所以很难单单从时间长短来判断孩子到底有没有得到充 足的休息。图1-1显示了各个阶段的未成年人每天所需的平均睡眠小时数,包括夜间 睡眠与白天打盹。婴儿在出生几个月后,每天所需的睡眠时间就减少到11或12小时 ,并随着年龄的增长逐渐减少。同龄的未成年人在睡眠总时长上相差无几,但分配 睡眠的方法大相径庭。比如,同样是9个月大的婴儿,有的习惯在夜间睡9个小时, 在白天打两次盹,每次持续90分钟左右,而有的却习惯在夜里睡足12小时,白天根 本不打盹。

一般来说,正常的孩子应该很容易入睡,睡眠质量非常高,在早晨能自行醒来 ,白天小睡的时间也应该与其年龄相符。如果你的孩子白天举止正常,作息规律, 那他应该是睡眠充足的,相反,如果你的孩子早上叫不醒,或者周末会赖床一两个 小时,那他很可能没有睡够。尤其是当孩子白天昏昏欲睡,或者到了下午明显表现 出注意力不集中,行为举止异常,那十有八九他没有睡够。